Una mujer con un pulmón de hierro se queda sin los repuestos que necesita para vivir. Indica la comunidad de productores …

Los pulmones de hierro se han eliminado gradualmente desde 2004, pero con algunos pacientes decididos a seguir con la tecnología antigua, la falta de piezas de repuesto podría tener graves consecuencias.

A falta de una pieza de repuesto, una víctima de polio de 69 años cerca de la ciudad de Oklahoma está ansiosa por morir. Los miembros de la comunidad de fabricantes se niegan a aceptar esto y trabajan juntos para realizar ingeniería inversa en la pieza que falta.

La semana pasada, Gizmodo contó la historia de tres víctimas de polio que pasan horas al día en un ventilador de presión de medio siglo llamado pulmones de hierro para seguir respirando. Para Martha Lillard, la vida es aún más precaria: si un componente clave de su antiguo pulmón de hierro falla, es posible que no haya un reemplazo disponible. Los coches viejos se han sustituido en gran medida por ventiladores más portátiles, por lo que ya no se fabrican piezas de repuesto.

Según Gizmodo, el collar en espiral que sella los autos alrededor del cuello de Lillard solía costar solo unos pocos dólares, pero el precio subió a $ 200 después de que Respironics, propiedad de Philips, dejó de fabricar la pieza. Lillard dice que ya no está disponible en absoluto, por lo que trata de mantener sus existencias restantes. ¿Y si falla la pieza? “Bueno, me estoy muriendo”, le dijo a Gizmodo.

Indica la comunidad de productores. Armados con escáneres e impresoras 3D, los expertos en informática, aficionados y violinistas de hardware están decididos a resolver el problema. Con sede en Shenzhen Naomi Wu comenzó a ayudar a coordinar una solución mediante el seguimiento de casi 200.000 personas en Twitter y YouTube. La ingeniería inversa de un componente invisible en un dispositivo de hace décadas puede parecer complicada, pero Wu no está preocupado. “Debería ser bastante simple”, dice. “Cualquier cosa de los años 50 y 60, podemos montar en un espacio creativo sin problemas”.

Como ella dice, una vez que la comunidad tiene un dibujo detallado de la pieza, las impresoras 3D y las máquinas CNC hacen todo el trabajo duro. Esto requiere que se levante el cuello para hacer una copia o tomar suficientes medidas y fotos para realizar ingeniería inversa en la pieza para su reconstrucción o, como un fabricante lo puso en Twitter, el cuello y la tela de la que está hecho deben ser “descompilados”. .

La alternativa es que Philips Respironics busque en sus archivos para diseñar el collar. DyN Noticias se comunicó con la compañía para ver si podía proporcionar planes, pero aún no se ha enterado.

Mientras tanto, Prototek OKC, la comunidad makerpace de Oklahoma City, ha intentado ponerse en contacto con Lillard. “Me parece fascinante que Gizmodo haya escrito un artículo que fue leído por un fabricante chino que tomó la iniciativa de encontrar un espacio local para ver si podíamos ayudar”, dice el cofundador de Prototek Matt Wilkes. “Nuestros miembros ya han comenzado una investigación preliminar para ver cómo podemos contribuir a la creación de más piezas para el automóvil de la Sra. Lillard, así como para encontrar una mejor solución para mantenerlo en funcionamiento cuando se corta la luz”.

Disfrute de los sentimientos cálidos y borrosos de un esfuerzo de colaboración en Internet tan maravilloso, pero también considere cómo está cambiando el ritmo de la innovación en tecnología de la salud, especialmente cuando se trata de cuidados a largo plazo.

Los pulmones de hierro se han eliminado gradualmente desde 2004, cuando Respironics ofreció a los pacientes la opción de cambiar a un modelo de respirador más nuevo o permanecer con el pulmón de hierro sabiendo que podría no ser reparable. Hay muchas razones por las que Lillard y los demás optaron por no cambiar, dejándolos en el frío.

Con las nuevas empresas y los operadores de tecnología que ingresan a la atención médica, ¿qué sucede si una aplicación de salud mental, una píldora conectada u otro sistema inteligente cambia su vida, pero los desarrolladores abandonan el negocio, son adquiridos o simplemente no pueden brindar décadas de asistencia? Lillard y su cohorte pueden ser los últimos pulmones de hierro, pero es poco probable que sean los últimos en recibir atención médica vital de la comunidad manufacturera.

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