Volvió la comida en polvo para llevar bocadillos y cereal.

“Huel es la nutrición primero y el sabor segundo”, dice el fundador Julian Hearn.

En una pequeña cocina de prueba, Tim Urch organizó una celebración de alimentos líquidos nutricionalmente completos. Vasos de tonos beige ligeramente diferentes se alinean en el mostrador, con vasos de plástico listos para probar.

“Esta es nuestra nueva vainilla”, dice, vertiendo una pequeña cantidad de uno de los batidos. “¿Qué piensas de eso? ¿Es bastante dulce, no es lo suficientemente dulce?”

Urch es un administrador de la comunidad en Huel, una empresa británica que elabora comidas que se pueden beber. Huel afirma que algunos de sus alimentos en polvo, mezclados con agua, contienen todos los nutrientes que el cuerpo humano necesita, perfectamente equilibrados para una nutrición óptima. Además de su polvo, hace una barra de Huel, que es la misma idea en forma sólida, y recientemente lanzó Huel Granola. A continuación, tiene la intención de lanzar una versión lista para beber de su batido, premezclado y empaquetado para poner en marcha. “A veces solo quieres algo en tu bolso que puedas sacar de vez en cuando”, dice el fundador de Huel, Julian Hearn.

Hearn fundó Huel después de comenzar un nuevo régimen de ejercicios para un proyecto anterior que llamó Bodyhack. Había encontrado una dieta que realmente le funcionaba, pero implicaba preparar la comida desde cero y pesar todos los ingredientes con cuidado. Al ver los resultados, sus amigos estaban ansiosos por copiar la dieta, pero pensaron que era demasiado. “Me hizo pensar, ¿cómo puedo hacer esto más fácil para la gente, sin fricciones?” él dice.

Usó batidos de proteínas como parte de su plan de alimentación y pensó que sería genial hacer un producto igualmente conveniente que contuviera todos los nutrientes para que pudiera estar solo como un alimento “completo”. Conoció a James Collier, jefe de nutrición de Huel, en 2014 y lanzaron Huel en 2015. “Huel es la nutrición primero y el sabor segundo”, dice. “En los primeros días, Huel se hacía en una hoja de cálculo”.

El ingrediente principal de Huel es la avena y también contiene proteína de guisante, linaza y proteína de arroz integral. Además de equilibrar macronutrientes (carbohidratos, proteínas, grasas, fibra), contiene micronutrientes (vitaminas y minerales) en proporción a las recomendaciones de ingesta diaria. Todos los productos Huel son veganos.

En la cocina de prueba en Huel’s Aylesbury, Buckinghamshire, Urch presenta una gama de nuevos productos. Huel ofrece actualmente su polvo original y vainilla. El original también es vainilla, pero sabe más dulce y más falso. “El sabor a vainilla no era del todo a vainilla”, dice Urch.

También revela un nuevo sabor de café “súper secreto”. Muchos en la comunidad de Huel están agregando café instantáneo o expreso al batido, dice, por lo que querían hacer una versión prefabricada de café. Mezclado con vainilla, sabe bien y no está a un millón de millas de un Frappuccino de vainilla. Muchos usuarios de Huel compilan sus propias recetas en polvo y las comparten en los foros del sitio web de Huel. Algunos también experimentan textura. Según las instrucciones, Huel es bastante aburrido, lo que a algunos no les gusta. Prepáralo con anticipación y déjalo en la nevera, sin embargo, para que tenga una consistencia más fina.

Una cosa que el equipo aún no ha roto, dice Hearn, es un sabor salado, aunque no por falta de intentos. Una receta de sopa de tomate solo logró llegar a la oficina, y la prueba salada más agradable hasta ahora es una receta de curry de maní o satay. De los sobres de sabor que vende Huel para mezclar con su polvo, Hearn dice que el té matcha es el menos dulce.

Otros próximos lanzamientos incluyen una barra Huel de chocolate y naranja y un producto listo para beber. Hacer una versión lista para beber de Huel, explica Hearn, es significativamente más difícil que el polvo. “La belleza del polvo es que no hay líquido, lo que significa que las bacterias no pueden sobrevivir, lo que significa que la vida útil es muy larga”, dice. La adición de agua trae inmediatamente nuevos desafíos al proceso de producción. Por ejemplo, un producto líquido necesita tratamiento térmico, que puede degradar algunas vitaminas y minerales. Hearn dice que Huel ahora tiene una fórmula con la que está contento y que actualmente está buscando un fabricante que tenga la experiencia y la disponibilidad para fabricarla.

La idea del producto embotellado, dice el CEO de Huel, James McMaster, vino de la comunidad de Huel; En las encuestas de retroalimentación, muchas personas han pedido una versión premezclada que puedan poner en marcha. La compañía planea lanzar varios sabores diferentes en una botella de 500 ml e inicialmente venderá la bebida a través de su sitio web, con el potencial de expandirse a entornos minoristas en una fecha posterior.

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Huel no es la única empresa que intenta romper la hora de la comida; otras empresas, como la estadounidense Soylent, venden soluciones todo en uno similares. Pero la idea de un alimento completo no es nueva en absoluto, dice Hearn. Señala el potaje, un guiso tosco que vivían muchos pobres en la Edad Media. “Nos hemos acostumbrado tanto a que la comida se convierta casi en una forma de arte hasta ahora que la gente olvida que durante la mayor parte de la historia de la humanidad nunca se ha tratado de esa manera”, dice. “Era fundamental nutrirse y tomarlo lo más convenientemente posible”.

Con Huel, pretende volver a lo básico; el nombre en sí es una mezcla de “gente” y “combustible”. “Queríamos volver a revelar el verdadero propósito de los alimentos: proporcionar alimentos”, dice. “La gente ahora está muy centrada en el sabor, ¿sabe bien? Este no es el propósito principal de la comida. “

La mayoría de las personas, dice Urch, toman Huel para el desayuno o el almuerzo. “No se trata de reemplazar las comidas maravillosas con la familia”, dice. “Cuando terminas gastando ocho dólares en un panini y un café simplemente por necesidad”.

Huel ha vendido un total de 12 millones de mesas hasta ahora y tiene oficinas en Los Ángeles y Berlín, así como en Aylesbury. Originalmente, Hearn financió la empresa con el dinero que ganó con la venta de un negocio anterior que no tenía nada que ver con la comida o el fitness, Promotioncodes.org.uk. “Este negocio ha tenido mucho éxito en términos de efectivo, pero no era algo de lo que estuviera particularmente orgulloso”, dice. La compañía ahora planea buscar inversión extranjera, ya sea a través de capital de riesgo o crowdfunding, para continuar su expansión. “Esta será una categoría grande y habrá grandes armas que vienen con bolsillos muy profundos y no queremos ser abrumados”, dice Hearn.

Por ahora, dice que cree que otras empresas que ofrecen soluciones alimentarias completas son aliadas, no competidoras. “Nuestra competencia real es realmente la solución existente, que es un sándwich para el almuerzo y un cereal o una tostada para el desayuno”.

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