Bitcoin: ¿Qué es y qué es adecuado para su negocio?

Bien, entonces, ¿qué es Bitcoin?

No es una moneda real, es una “criptomoneda”, una forma de pago digital producida (“extraída”) por muchas personas en todo el mundo. Permite transacciones instantáneas de igual a igual, en todo el mundo, de forma gratuita o a un costo muy bajo.

Bitcoin fue inventado después de décadas de investigación en criptografía por el desarrollador de software Satoshi Nakamoto (que se cree que es un seudónimo), quien diseñó el algoritmo y lo introdujo en 2009. Su verdadera identidad sigue siendo un misterio.

Esta moneda no está respaldada por un producto tangible (como oro o plata); Los bitcoins se negocian en línea, lo que los convierte en una mercancía en sí mismos.

Bitcoin es un producto de código abierto, accesible para cualquier usuario. Todo lo que necesita es una dirección de correo electrónico, acceso a Internet y dinero para comenzar.

¿De dónde viene?

Bitcoin se opera en una red informática distribuida por usuarios que ejecutan software especializado; la red resuelve determinadas pruebas matemáticas y busca una determinada secuencia de datos (“bloque”) que produce un determinado patrón cuando se le aplica el algoritmo BTC. Una coincidencia produce un bitcoin. Es complejo y consume mucho tiempo y energía.

Solo se deberían extraer 21 millones de bitcoins (alrededor de 11 millones están actualmente en circulación). Los problemas matemáticos que resuelven las computadoras en red son cada vez más difíciles de mantener bajo control la minería y el suministro.

Esta red también valida todas las transacciones criptográficas.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Los usuarios de Internet transfieren sus activos digitales (bits) entre ellos en una red. No hay banco en línea; más bien, Bitcoin se ha descrito como un registro distribuido a través de Internet. Los usuarios compran Bitcoin en efectivo o vendiendo un producto o servicio a cambio de Bitcoin. Las carteras de Bitcoin almacenan y utilizan esta moneda digital. Los usuarios pueden vender desde este registro virtual intercambiando su Bitcoin a otra persona que quiera. Cualquiera puede hacer esto, en cualquier parte del mundo.

Existen aplicaciones para teléfonos inteligentes para realizar transacciones móviles de Bitcoin, y los intercambios de Bitcoin pueblan Internet.

¿Cómo se valora Bitcoin?

Bitcoin no es propiedad ni está controlado por una institución financiera; está completamente descentralizado. A diferencia del dinero del mundo real, los gobiernos o los bancos no pueden devaluarlo.

En cambio, el valor de Bitcoin simplemente radica en su aceptación entre los usuarios como forma de pago y porque su oferta es finita. Los valores de su moneda global fluctúan dependiendo de la oferta y la demanda y la especulación del mercado; A medida que más personas creen carteras y posean y gasten bitcoins, y más empresas lo acepten, el valor de Bitcoin aumentará. Los bancos ahora están tratando de apreciar Bitcoin, y algunos sitios de inversión predicen que el precio de un bitcoin será de varios miles de dólares en 2014.

¿Cuáles son sus beneficios?

Hay beneficios para los consumidores y comerciantes que quieran utilizar esta opción de pago.

1. Transacciones rápidas: Bitcoin se transfiere instantáneamente a través de Internet.

2. Sin tarifas / tarifas bajas: a diferencia de las tarjetas de crédito, Bitcoin se puede usar gratis o con tarifas muy pequeñas. Sin la institución centralizada como intermediario, no se requieren autorizaciones (ni tarifas). Esto mejora las ventas con margen de beneficio.

3. Elimina el riesgo de fraude: solo el propietario de Bitcoin puede enviar el pago al destinatario previsto, que es el único que puede recibirlo. La red sabe que la transferencia se ha realizado y las transacciones están validadas; no pueden ser desafiados ni retirados. Esto es importante para los comerciantes en línea que a menudo están sujetos a evaluaciones del procesador de tarjetas de crédito para determinar si una transacción es fraudulenta o no, o para las empresas que pagan altos pagos con tarjeta de crédito.

4. Los datos están seguros: como hemos visto con los ataques recientes a los sistemas de procesamiento de pagos minoristas en todo el país, Internet no siempre es un lugar seguro para los datos privados. Con Bitcoin, los usuarios no ceden información privada.

R. Tienen dos claves: una clave pública que sirve como dirección bitcoin y una clave privada con datos personales.

b) Las transacciones se “firman” digitalmente mediante la combinación de claves públicas y privadas; se aplica una función matemática y se genera un certificado que acredita que el usuario ha iniciado la transacción. Las firmas digitales son únicas para cada transacción y no se pueden reutilizar.

c. El comerciante / destinatario nunca ve su información secreta (nombre, número, dirección física), por lo que es algo anónimo, pero rastreable (a la dirección de bitcoin en la clave pública).

5. Cómodo sistema de pago: los comerciantes pueden utilizar Bitcoin por completo como sistema de pago; no es necesario poseer ninguna moneda Bitcoin, ya que Bitcoin se puede convertir en dólares. Los consumidores o comerciantes pueden comerciar con Bitcoin y otras monedas en cualquier momento.

6. Pagos internacionales: Bitcoin se utiliza en todo el mundo; Los comerciantes de comercio electrónico y los proveedores de servicios pueden aceptar fácilmente pagos internacionales, lo que abre nuevos mercados potenciales.

7. Fácil de rastrear: la red rastrea y registra permanentemente cada transacción en la cadena de bloques de Bitcoin (base de datos). En el caso de cualquier irregularidad, es más fácil para las fuerzas del orden hacer un seguimiento de estas transacciones.

8. Los micropagos son posibles: los bitcoins se pueden dividir en cien millones, por lo que realizar pequeños pagos de un dólar o menos se convierte en una transacción gratuita o casi gratuita. Esto podría ser una ventaja real para tiendas de conveniencia, cafés y sitios web de suscripción (videos, publicaciones).

¿Sigues un poco confundido? A continuación, se muestran algunos ejemplos de transacciones:

Bitcoin en el entorno minorista

Una vez completado el pago, el pagador utiliza una aplicación de teléfono inteligente para escanear un código QR con toda la información de la transacción necesaria para transferir bitcoins al minorista. Al tocar el botón “Confirmar” se completa la transacción. Si el usuario no posee Bitcoin, la red convierte dólares en su cuenta en moneda digital.

El minorista puede convertir Bitcoin en dólares si lo desea, no hubo tarifas de procesamiento o fueron muy bajas (en lugar del 2 al 3 por ciento), ningún pirata informático puede robar la información personal de los consumidores y no hay riesgo de fraude. Muy resbaladizo.

Bitcoin en la hostelería

Los hoteles pueden aceptar Bitcoin para pagos de habitación y comida en el sitio para los huéspedes que deseen pagar a través de Bitcoin utilizando sus billeteras móviles o desde la PC al sitio web para pagar una reserva en línea. Un procesador de terceros de BTC puede ayudar a administrar las transacciones que elimine a través de la red Bitcoin. Estos clientes procesadores se instalan en tabletas en la recepción de las unidades o en restaurantes para usuarios con aplicaciones para teléfonos inteligentes BTC. (Estos procesadores de pago también están disponibles para computadoras de escritorio, en sistemas POS minoristas e integrados en sistemas POS de servicio de alimentos). No es necesario cambiar de manos ni tarjeta de crédito ni dinero.

Estas transacciones sin efectivo son rápidas y el procesador puede convertir bitcoins en moneda extranjera y realizar un depósito directo en la cuenta bancaria de la unidad. En enero de 2014, se anunció que dos casinos de hoteles de Las Vegas aceptarán pagos con Bitcoin en la recepción, en sus restaurantes y en la tienda de regalos.

Suena bien, entonces, ¿cuál es el truco?

Los dueños de negocios deben considerar las cuestiones de participación, seguridad y costos.

• Un número relativamente pequeño de consumidores y comerciantes habituales utilizan o comprenden Bitcoin en la actualidad. Sin embargo, la adopción está creciendo a nivel mundial y se están desarrollando herramientas y tecnologías para facilitar la participación.

• Es Internet, por lo que los piratas informáticos son amenazas para los intercambios. The Economist informó que un intercambio de Bitcoin fue pirateado en septiembre de 2013 y que se robaron 250.000 dólares en bitcoins de las cajas fuertes en línea de los usuarios. Los bitcoins se pueden robar como otras monedas, por lo que la seguridad vigilante de la red, los servidores y las bases de datos es primordial.

• Los usuarios deben proteger cuidadosamente sus billeteras bitcoin que contienen sus claves privadas. Las copias de seguridad o las impresiones seguras son cruciales.

• Bitcoin no está regulado ni asegurado por el gobierno de los EE. UU., Por lo que no hay seguro para su cuenta si el intercambio ya no funciona o es robado por piratas informáticos.

• Bitcoin es relativamente caro. Las tasas actuales y los precios de venta están disponibles en intercambios en línea.

La moneda virtual aún no es universal, pero está ganando reconocimiento y aceptación en el mercado. Una empresa puede decidir probar Bitcoin para ahorrar en tarjetas de crédito y tarifas bancarias, para conveniencia del cliente, o para ver si ayuda o dificulta las ventas y la rentabilidad.

¿Estás pensando en aceptar Bitcoin? ¿Ya lo estás usando? Comparte tus pensamientos y experiencias.