Cómo Blockchain puede reinventar la cadena de suministro global

Desde su aparición en 2008, la tecnología detrás de la criptomoneda más popular del mundo, Bitcoin, ha organizado tribunales en los márgenes del país, llamando la atención de las nuevas empresas y del sector de servicios financieros en particular. Sin embargo, recientemente ha comenzado a recibir mucha atención, ya que las empresas se están dando cuenta gradualmente de que podría ser valioso para muchas otras cosas además del seguimiento de los pagos.

En pocas palabras, una cadena de bloques es un registro distribuido que clasifica las transacciones en bloques. Cada bloque está encadenado al que está delante de él, utilizando matemáticas sofisticadas, hasta la primera transacción. Las entradas son permanentes, transparentes y se pueden buscar, lo que hace posible que los miembros de la comunidad vean el historial completo de transacciones. Cada actualización es un nuevo “bloque”, agregado al final de la “cadena”, una estructura que dificulta que cualquiera pueda cambiar los registros en una etapa posterior. El registro permite el registro y el intercambio de información entre grandes grupos de empresas independientes y todos los miembros deben validar colectivamente cualquier actualización, lo que es de interés para todos.

Hasta ahora, se ha invertido mucha atención y dinero en aplicaciones financieras para la tecnología. Sin embargo, un caso de prueba igualmente prometedor son las relaciones de la cadena de suministro global, cuya complejidad y diversidad de intereses son exactamente el tipo de desafíos que esta tecnología busca abordar.

Una aplicación simple del paradigma blockchain en la cadena de suministro podría ser registrar la transferencia de bienes al contador, ya que las transacciones identificarían a las partes involucradas, así como el precio, fecha, ubicación, calidad y condición del producto y cualquier otro. información relevante para la gestión de la cadena. para el suministro. La naturaleza criptográfica e inmutable de las transacciones haría casi imposible comprometer el registro.

Ahora, varias empresas emergentes y corporaciones están implementando blockchain para reinventar su cadena de suministro global y administrar sus negocios de manera más eficiente:

1. Para Maersk, la compañía naviera más grande del mundo, el desafío no es rastrear los familiares contenedores de transporte rectangulares que navegan por el mundo a bordo de buques de carga. En cambio, rodea las montañas de papel asociadas con cada contenedor. Un solo contenedor puede requerir sellos y aprobaciones de hasta 30 partes, incluidas las autoridades aduaneras, fiscales y sanitarias, repartidas en 200 o más interacciones. Si bien los contenedores se pueden cargar en un barco en minutos, un contenedor se puede mantener en el puerto durante días porque falta un trozo de papel mientras que la mercancía en el interior está dañada. El costo de mover y rastrear todos estos documentos a menudo es igual al costo de mover físicamente el contenedor en todo el mundo. El sistema también está plagado de fraudes, ya que se pueden alterar o copiar valiosos conocimientos de embarque, lo que permite a los delincuentes desviar mercancías o hacer circular productos falsificados, lo que genera miles de millones de dólares en fraude marítimo cada año.

El verano pasado, Maersk pidió la cooperación de las autoridades aduaneras, los transportistas y los fabricantes que llenan contenedores. Ha comenzado las primeras pruebas de un nuevo registro de envío digital con estos socios, para las rutas de envío entre Rotterdam y Newark. Después de firmar un documento, las autoridades aduaneras podían cargar inmediatamente una copia del mismo, con una firma digital, para que todos los demás involucrados, incluido el propio Maersk y otras autoridades gubernamentales, pudieran ver que estaba completo. Si hay alguna disputa más adelante, todos pueden volver al registro y confiar en que nadie lo ha cambiado mientras tanto. La criptografía involucrada también dificulta la falsificación de firmas virtuales.

La segunda prueba examinó todos los documentos relacionados con un contenedor de flores que se trasladaba desde el puerto de Mombasa, en Kenia, a Rotterdam, en los Países Bajos. Debido a que ambos estudios salieron bien, Maersk analizó los contenedores de piñas de Columbia y mandarinas de California.

2. Como la mayoría de los comerciantes, Wal-Mart se esfuerza por identificar y eliminar los alimentos que deben recordarse. Cuando un cliente se enferma, puede llevar varias semanas identificar el producto, el envío y el proveedor. Para remediar esto, anunció el año pasado que comenzaría a usar blockchain para registrar y registrar los orígenes de los productos, datos cruciales de un solo recibo, incluidos los proveedores, detalles de cómo y dónde se cultivaron los alimentos y quién los inspeccionó. La base de datos extiende la información desde el palet hasta el paquete individual.

Esto le da la oportunidad de averiguar de inmediato de dónde proviene un producto contaminado en cuestión de minutos, así como capturar otros atributos importantes para tomar una decisión informada sobre el flujo de alimentos.

Wal-Mart ya ha completado dos programas piloto: trasladar la carne de cerdo de las granjas chinas a las tiendas chinas y la producción de América Latina a los Estados Unidos, y ahora confía en que se pueda desarrollar una versión terminada en unos pocos años.

3. BHP confía en proveedores en casi todas las etapas del proceso minero, contratando a geólogos y compañías navieras para recopilar evidencia y realizar análisis para guiar las decisiones comerciales que involucran múltiples partes en todos los continentes. Estos proveedores generalmente realizan un seguimiento de las muestras de rocas y fluidos y las analizan con correos electrónicos y hojas de cálculo. Un archivo perdido puede causar grandes y costosos dolores de cabeza porque las muestras ayudan a la empresa a decidir dónde perforar nuevos pozos.

La solución de BHP, que comenzó este año, es utilizar la cadena de bloques para registrar movimientos de muestras de rocas y fluidos y proteger mejor los datos en tiempo real generados durante la entrega. El almacenamiento de archivos descentralizado, la adquisición de datos de múltiples partes y la inmutabilidad, así como la accesibilidad inmediata, son aspectos que mejorarán su cadena de suministro.

BHP ahora ha pedido a sus proveedores que usen una aplicación para recopilar datos en vivo, con un tablero y opciones sobre qué hacer, que se simplifican enormemente en sus lugares de trabajo. Un técnico que toma una muestra puede adjuntar datos como el tiempo de recolección, un investigador de laboratorio puede agregar informes y todo será inmediatamente visible para todos los que tengan acceso. No más pruebas perdidas o mensajes frenéticos. Aunque algunos elementos del proceso son los mismos, se espera que el nuevo sistema genere eficiencias internas, al tiempo que permita a BHP trabajar de manera más eficiente con sus socios.

Por ahora, en la mayoría de las implementaciones tempranas, blockchain se ejecuta en paralelo con los sistemas corporativos actuales, a menudo bases de datos u hojas de cálculo más antiguas como Microsoft Excel. La parte más difícil será la creación de nuevos modelos comerciales. La implementación de la cadena de bloques a nivel empresarial significa que las empresas a menudo tendrán que abandonar los procesos comerciales existentes y comenzar desde cero. Un esfuerzo no para los débiles.