Los precios del petróleo y el gas, ¿están listos para más, mucho más?

¿Pensó que el alto precio récord del petróleo y el gas, que no se ajustó a la inflación, del huracán Katrina en septiembre del año pasado fue solo un momento en el radar? Si lo hiciera, es posible que se despierte muy despierto. Directamente a continuación se encuentran algunas razones muy convincentes por las que este puede ser el caso.

A fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, la propiedad de automóviles en China era prácticamente inexistente. Las carreteras de China, que alguna vez fueron sinónimo de paquetes de bicicletas, se enfrentan a una explosión de tráfico automovilístico impulsada por la creciente clase de consumo de la nación. El año pasado, las ventas de automóviles en China superaron los 5 millones de unidades. China es ahora el mercado de automóviles más rápido del mundo. Sin embargo, incluso con este reciente aumento en la propiedad de automóviles en China, el mercado permanece prácticamente sin explotar. Actualmente, se estima que significativamente menos del dos por ciento de la población de China, 1.300 millones de personas, posee un automóvil, pero con modelos más baratos y un creciente mercado de automóviles usados, la propiedad de automóviles en China está en constante crecimiento.

La tasa de disminución de la producción de petróleo, a veces denominada curva de producción de Hubbert o pico del petróleo, en algunos de los principales campos petroleros del mundo ha sido considerablemente más pronunciada de lo esperado. Por ejemplo, el Reino Unido se ha convertido ahora en un importador neto de petróleo crudo y su producción está disminuyendo rápidamente. Actualmente, la producción de petróleo crudo en el Reino Unido está por debajo de los 2 millones de barriles por día y parece alcanzar un pico absoluto de 2,9 millones de barriles en 2000.

La falta de gas sin plomo podría aparecer este verano, ya que la industria del etanol de EE. UU. No puede satisfacer la demanda de alcohol combustible mezclado con gasolina.
Las importaciones de etanol podrían satisfacer la demanda, pero actualmente están sujetas a un arancel de 54 centavos por galón.

La actual confrontación entre Estados Unidos e Irán, el mayor productor de petróleo de la OPEP, por las ambiciones de energía nuclear de Teherán también ejerce presión al alza sobre el mercado petrolero. Aunque Irán ha dicho en el pasado que no utilizará el petróleo como arma económica que podría cambiar en cualquier momento. Irán se convirtió recientemente en un funcionario nuclear con el primer enriquecimiento de uranio exitoso. Así que, en el mejor de los casos, toda la situación en Irán es tensa.

AccuaWeather ha pronosticado que la temporada de huracanes de 2006, que comienza el 1 de junio y termina el 1 de diciembre, será más activa de lo habitual. Dado el frágil estado actual de la capacidad de refinación de EE. UU., Cualquier daño potencial a estas instalaciones debido a los huracanes de este verano podría tener un efecto dramático en los precios.

Debido a la inestabilidad política y la creciente violencia en Nigeria, las compañías petroleras
suspendieron la producción de más de 600.000 barriles diarios de crudo.
No espere soluciones rápidas para estos problemas a largo plazo en Nigeria. Actualmente, más del 20% de la producción nigeriana permanece a flote tras los ataques de militantes.

La demanda de petróleo crudo está creciendo a un ritmo muy rápido. Actualmente está creciendo a alrededor de 1,75 millones de barriles por día. Incluso con los vastos recursos de petróleo crudo de Arabia Saudita, el mercado no podrá arreglárselas sin medidas drásticas. Además, el contenido de agua está aumentando en los antiguos campos petrolíferos supergigantes de Arabia Saudita. Llamada reducción de agua, ahora hay rumores de que el contenido de agua supera el 50%. Cuando llega a los 80, el juego termina en su mayor parte. Por supuesto, cortar el agua se considera un secreto de estado en Arabia Saudita por razones obvias.

Muchos de los principales campos petroleros del mundo son muy antiguos y ya se acercan o han superado su pico de producción. Hay alrededor de 120 campos petroleros en el mundo que producen la mitad del suministro mundial de petróleo. Los primeros 14 dominios, que representan el 20% de la oferta global, tienen más de 50 años. En Arabia Saudita, que contiene una cuarta parte del suministro mundial total de petróleo, solo hay cinco áreas principales que producen el 90% de su suministro.

Se ha estimado después de la invasión de Irak que la zona producirá casi 5 millones de barriles de petróleo en el futuro. Sin embargo, los planes para desarrollar la infraestructura iraquí se han cancelado debido a los despiadados ataques de los insurgentes y la amenaza de una posible guerra civil. Aunque, incluso con un Irak pacífico, los dos campos petroleros, que en el pasado representaron alrededor del 80% de su producción de petróleo, se encuentran en muy malas condiciones.

Los precios del petróleo crudo han salido recientemente de un patrón de continuación de tendencia triangular simétrica a largo plazo. Para aquellos sin conocimientos prácticos de análisis técnico, este es un tipo muy común de patrón de continuación de tendencia.

Todos estos puntos realmente conducen a la potencial “tormenta perfecta” en términos de precios del petróleo. El aceite se utiliza en muchos de los productos que compramos todos los días. Hay algunas personas que están de acuerdo con nuestras predicciones y piensan que deberíamos recurrir a fuentes alternativas de combustible. Es una buena idea, pero en realidad es logísticamente imposible dejar de usar aceite. Entonces, ¿cómo afecta esto a la persona promedio? La única forma de lidiar con tales desastres potenciales, como se presentará en cualquiera de estos muchos escenarios, es prepararse adecuadamente. Me temo que conducir un híbrido no es suficiente.