No temas, China no prohíbe las criptomonedas

En 2008, después de la crisis financiera, se publicó un documento titulado “Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual”, que detalla los conceptos de un sistema de pago. Nació Bitcoin. Bitcoin se ha ganado la atención mundial por el uso de la tecnología blockchain y como alternativa a las monedas fiduciarias y los productos básicos. Apodada como la siguiente mejor tecnología después de Internet, la cadena de bloques ha proporcionado soluciones a problemas que no hemos abordado o ignorado en las últimas décadas. No profundizaré en su aspecto técnico, pero aquí hay algunos artículos y videos que recomiendo:

Cómo funciona Bitcoin bajo el capó

Una introducción sencilla a la tecnología blockchain

¿Alguna vez te has preguntado cómo funcionan realmente Bitcoin (y otras criptomonedas)?

Dado hasta la fecha, el 5 de febrero para ser exactos, las autoridades chinas acaban de presentar un nuevo conjunto de regulaciones para prohibir las criptomonedas. El gobierno chino ya lo hizo el año pasado, pero muchos han eludido el comercio exterior. Ahora ha contratado al todopoderoso “Gran Cortafuegos de China” para bloquear el acceso a las divisas en un intento de evitar que sus ciudadanos realicen transacciones con criptomonedas.

Para obtener más información sobre la posición del gobierno chino, retrocedamos unos años hasta 2013, cuando Bitcoin estaba ganando popularidad entre los ciudadanos chinos y los precios estaban aumentando. Preocupados por la volatilidad de los precios y la especulación, el Banco Popular de China y otros cinco ministerios gubernamentales emitieron un aviso oficial en diciembre de 2013 titulado “Aviso sobre la prevención del riesgo financiero de Bitcoin” (el enlace está en mandarín). Se destacaron varios puntos:

1. Debido a varios factores, como el suministro limitado, el anonimato y la falta de un emisor centralizado, Bitcoin no es una moneda oficial, sino un producto virtual que no se puede utilizar en el mercado abierto.

2. No todos los bancos y organizaciones financieras pueden proporcionar servicios financieros relacionados con Bitcoin o participar en actividades comerciales relacionadas con Bitcoin.

3. Todas las empresas y sitios web que ofrecen servicios relacionados con Bitcoin deben registrarse en los ministerios gubernamentales correspondientes.

4. Debido al anonimato y las características transfronterizas de Bitcoin, las organizaciones que brindan servicios relacionados con Bitcoin deben implementar medidas preventivas como KYC para prevenir el lavado de dinero. Cualquier actividad sospechosa, incluido el fraude, el juego y el blanqueo de dinero, debe informarse a las autoridades.

5. Las organizaciones que brindan servicios relacionados con Bitcoin deben educar al público sobre Bitcoin y la tecnología detrás de él y no engañar al público con información errónea.

En términos sencillos, Bitcoin se clasifica como un producto virtual (por ejemplo, préstamos en juego) que se puede comprar o vender en su forma original y no se puede cambiar por moneda fiduciaria. No se puede definir como dinero, algo que sirve como medio de intercambio, una unidad de contabilidad y un depósito de valor.

Aunque la opinión estaba fechada en 2013, sigue siendo relevante para la posición del gobierno chino sobre Bitcoin y, como mencioné, no hay indicios de una prohibición de Bitcoin y las criptomonedas. Más bien, la regulación y la educación sobre Bitcoin y blockchain jugarán un papel en el mercado chino de criptomonedas.

Se emitió una notificación similar en enero de 2017, enfatizando nuevamente que Bitcoin es un producto virtual y no una moneda. En septiembre de 2017, el auge de la oferta inicial de monedas (ICO) llevó a la publicación de una notificación separada titulada “Aviso sobre la prevención del riesgo financiero de los tokens emitidos”. Poco después, se prohibieron las ICO y se investigó el comercio chino y finalmente se cerró. (La retrospectiva es 20/20, tomaron la decisión correcta de prohibir las ICO y detener el juego sin sentido). Otro golpe fue asestado a la comunidad china de criptomonedas en enero de 2018, cuando las operaciones mineras enfrentaron severas medidas enérgicas, citando un consumo excesivo de electricidad.

Aunque no existe una explicación formal para la represión de las criptomonedas, los controles de capital, las actividades ilegales y la protección de sus ciudadanos contra el riesgo financiero son algunas de las principales razones citadas por los expertos. De hecho, los reguladores chinos han implementado controles más estrictos, como el límite máximo de retiro extranjero y la regulación de la inversión extranjera directa para limitar el flujo de capital y garantizar la inversión nacional. El anonimato y la facilidad de las transacciones transfronterizas han hecho de la criptomoneda un medio preferido para el lavado de dinero y las actividades fraudulentas.

Desde 2011, China ha jugado un papel crucial en el ascenso y la caída de Bitcoin. En la parte superior, China representó más del 95% del volumen de comercio mundial de Bitcoin y las tres cuartas partes de las operaciones mineras. Con los reguladores interviniendo para controlar las operaciones comerciales y mineras, el dominio de China ha disminuido significativamente a cambio de estabilidad.

Con países como Corea e India siguiendo su ejemplo en la represión, ahora se proyecta una sombra sobre el futuro de las criptomonedas. (Reanudaré mi punto aquí: los países regulan las criptomonedas, no lo prohíbo). Sin lugar a dudas, veremos a más naciones unirse en los próximos meses para dominar el tumultuoso mercado criptográfico. De hecho, hace tiempo que se necesitaba algún tipo de orden. En el último año, las criptomonedas se enfrentan a una volatilidad de precios sin precedentes y las ICO ocurren literalmente todos los días. En 2017, la capitalización de mercado total aumentó de $ 18 mil millones en enero a un máximo histórico de $ 828 mil millones.

Sin embargo, la comunidad china tiene un espíritu sorprendentemente bueno, a pesar de la represión. Las comunidades en línea y fuera de línea están floreciendo (personalmente asistí a bastantes eventos y visité algunas de las empresas), y las nuevas empresas de blockchain están surgiendo en toda China.

Las grandes empresas de blockchain como NEO, QTUM y VeChain están recibiendo una gran atención en el país. Las empresas emergentes como Nebulas, High Performance Blockchain (HPB) y Bibox también están ganando bastante tracción. Incluso gigantes como Alibaba y Tencent también están explorando las capacidades de blockchain para mejorar su plataforma. La lista sigue y sigue, pero me entiendes; será ENORME!

El gobierno chino también ha adoptado la tecnología blockchain y ha intensificado los esfuerzos en los últimos años para apoyar la creación de un ecosistema blockchain.

En el decimotercer plan quinquenal de China (2016-2020), se pidió el desarrollo de tecnologías prometedoras, incluidas blockchain e inteligencia artificial. También pretende fortalecer la investigación sobre la aplicación de fintech en la regulación, la computación en la nube y el big data. Incluso el Banco Popular de China también está probando un prototipo de moneda digital basada en blockchain; sin embargo, dado que podría ser una moneda digital centralizada con tecnología de cifrado, queda por ver su adopción por parte de los ciudadanos chinos.

El lanzamiento del Trusted Blockchain Open Lab y el Foro de Desarrollo de la Industria y Tecnología Blockchain de China por parte del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información son algunas de las otras iniciativas del gobierno chino para apoyar el desarrollo de la cadena de bloques en China.

Un informe reciente titulado “China Blockchain Development Report 2018” del Centro de Investigación de Blockchain de China detalló el desarrollo de la industria de blockchain china en 2017, incluidas las diversas medidas tomadas para regular las criptomonedas en el continente. En una sección separada, el informe destacó la perspectiva optimista para la industria blockchain y la atención masiva que recibió de VC y el gobierno chino en 2017.

En resumen, el gobierno chino ha mostrado una actitud positiva hacia la tecnología blockchain, a pesar de su aplicación a las criptomonedas y operaciones mineras. China quiere controlar la criptomoneda y China tomará el control. La implementación repetida de los reguladores tenía como objetivo proteger a sus ciudadanos del riesgo financiero de las criptomonedas y limitar el flujo de capital. A partir de ahora, es legal que los ciudadanos chinos posean criptomonedas, pero no se les permite realizar ningún tipo de transacción; de ahí la prohibición del comercio. A medida que el mercado se estabilice en los próximos meses (o años), sin duda veremos un resurgimiento del cripto-mercado chino. La cadena de bloques y la criptomoneda van de la mano (a excepción de la cadena privada donde no se requiere un símbolo). Por lo tanto, los países no pueden prohibir las criptomonedas sin prohibir la maravillosa tecnología blockchain.

Una cosa en la que todos estamos de acuerdo es que la cadena de bloques aún está en su infancia. Nos esperan muchos desarrollos interesantes y ahora mismo es definitivamente el mejor momento para sentar las bases de un mundo blockchain.

Por último, pero no menos importante, ¡HODL!